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“长征八号”助中国速建战略预警卫星网

2017-1-11 10:22  来源:上海译报  作者:李伟 刘秉军 人参与 条评论  字号:T | T

  外界注意到,在中国“长征”系列火箭中,“长征八号”的相关资料较少。报道猜测,该型火箭的研制工作已经展开,是中国的新型运载火箭之一。它是一款中型火箭,以增强中国发射太阳同步轨道卫星的能力为目标,未来主要承担卫星发射任务,预计2018年试射。

  所谓太阳同步轨道,指的是卫星的轨道平面和太阳始终保持相对固定的位置,轨道倾角近90度。这类卫星在地球两极的上空通过,因此也被称为近极地太阳同步卫星。在这个轨道上运行的卫星,可确保一直在太阳光照区域内,不会出现太阳能电池板无法供电的问题。由于有稳定的能源供应,卫星不必配备太多的电池,体积可以较小,且性能不受影响。

  更重要的是,轨道高度较高,卫星的视野较大,能完成大范围监控任务,满足气象卫星和地球资源卫星的需求。对于战略预警卫星来说,高度较高不利于侦察地面目标,但易于发现弹道导弹飞行时发出的信号,并进行识别和定位。

  近极地太阳同步卫星对轨道精度的要求较高,许可偏差较小,这对于运载火箭、卫星控制以及地面测控等都有较高的要求。随着中国卫星技术的发展,剩下的只是成本问题,如果能把各方面的成本降下来,那么就可以发射更多的近极地太阳同步卫星—“长征八号”火箭的研发即为此目的。

  “长征八号”火箭的太阳同步轨道运载能力为3~4.5吨,近地轨道的运载能力为7.6吨,性能并不算突出,但它的设计强调低成本,例如采用无毒无污染推进剂,即液氧、液氢和煤油,这类燃料价格相对较低。它经过优化设计,采用模块化技术,可以根据需求调整设计,降低生产成本,缩短生产时间,其发射准备时间也将缩短。最终要实现的目标是:每年可实施10次发射,每次任务的准备时间为8~15天。如果工作顺利,那么只需8天准备即可以完成一次发射,这种中型运载火箭几乎实现了相当于小型快反火箭的效率,每次都能将4.5吨重的卫星送上太阳同步轨道。

  如果“长征八号”每年能够完成10次发射任务,那么加上其他运载火箭,中国每年的总发射次数可能接近50次,总共可发射超过100枚——此前没有任何国家能够达到如此大的发射量,中国有望刷新全球火箭及卫星发射量的纪录。这对于中国发展卫星网络非常重要。中国研发、制造的各式各样的卫星,并不存在技术问题,只是数量还远远不够。

  以战略预警卫星为例,美国在太阳同步轨道上已经部署了24颗小型卫星,可实现对全球范围内的弹道导弹的不间断跟踪探测。美国想维持这个能力,就要每年发射新卫星进行补充。中国也掌握了相关技术,能够发射自已的战略预警卫星。问题是,中国这一卫星系统的规模难以与美国相比。“长征八号”火箭有望帮助中国加速建成战略预警卫星网络。▲

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